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Los factores de riesgo de sobrepeso y obesidad en niños

La obesidad infantil es uno de los problemas de salud más desafiantes del siglo 21. Actualmente afecta aproximadamente al 19% de los niños entre las edades de 2 y 18 años, la obesidad infantil es tres veces más frecuente que hace dos décadas. La obesidad puede afectar todos los sistemas del cuerpo de un niño: corazón, pulmones, hígado, músculos, huesos, riñones, sistema endocrino y tracto digestivo con implicaciones psicoemocionales.

Además, los niños con sobrepeso y obesos sentirán consecuencias significativas en la vida adulta, por lo que la obesidad tiene efectos en la salud a largo plazo. Los niños con sobrepeso a menudo se convertirán en adultos con sobrepeso.

Causas y factores de riesgo que conducen a la obesidad infantil

Muchas de las causas y factores de riesgo que conducen a la obesidad de un niño están relacionadas con lo que hace y lo que le sucede después de nacer. También hay algunos factores de riesgo significativos relacionados con la vida intrauterina:

  1. La salud y nutrición de la madre durante el embarazo. El estado glucémico y de peso de la madre juega un papel muy importante en el desarrollo del feto. Por lo tanto, las madres con resistencia a la insulina (con o sin prediabetes o diabetes mellitus diagnosticada) tienen más probabilidades de dar a luz niños con sobrepeso.
    Los bebés tendrán un mayor número de adipocitos (células grasas) desde el nacimiento y aumentarán demasiado de peso en los primeros 12 meses. Asimismo, una madre con sobrepeso u obesidad durante el embarazo transmitirá al niño cierta predisposición a la obesidad.
    La diabetes gestacional es una condición que se encuentra en aproximadamente el 18% de las mujeres embarazadas en todo el mundo. Consiste en niveles altos de azúcar en la sangre y promueve el alto peso al nacer.
  2. El parto por cesárea está asociado con la obesidad infantil. En primer lugar, las mujeres con sobrepeso corren un mayor riesgo si dan a luz de forma natural, siendo la cesárea la mejor opción. Lo más probable es que el recién nacido sea obeso en los primeros meses de vida. En segundo lugar, se recomienda el parto por cesárea para los niños cuyo peso se estima que ha aumentado desde el útero. Nacerán por cesárea y tendrán cierto grado de sobrepeso.
  3. Varios estudios han demostrado un fuerte vínculo entre tomar antibióticos durante el embarazo y la obesidad infantil. Si a la madre se le dan antibióticos con frecuencia, especialmente durante los primeros 6 meses de embarazo, es más probable que el bebé nazca obeso.
    Los procesos y elecciones por los que pasa el bebé después del nacimiento tienen un papel aún más importante en su estado de nutrición y salud. Desafortunadamente, estos factores son mucho más difíciles de estudiar e identificar con precisión, ya que son factores acumulativos y asociados en varias proporciones, lo que hace que cada caso sea único.

Entre los factores que contribuyen al desarrollo de la obesidad infantil, encontramos los más comunes:

  • Los lactantes alimentados con fórmula tienen un mayor riesgo de obesidad infantil , en comparación con los alimentados exclusivamente con leche materna.
  • Inicio temprano de la diversificación (antes de los 6 meses de edad) también se asocia con la obesidad, especialmente si se utilizan alimentos ricos en carbohidratos.
  • Elecciones alimentarias incorrectas: alimentos ricos en grasas saturadas, dulces comerciales, jugos ácidos y carbohidratos intensamente refinados y procesados. La mayoría de estos alimentos son consumidos con demasiada frecuencia por los adultos, pero deben evitarse especialmente en la dieta de niños y adolescentes.
  • Falta de actividad física: los niños son cada vez menos activos en los últimos años, prefiriendo actividades sin demasiado movimiento: juegos de ordenador/teléfono, ver la televisión. Así, se vuelven sedentarios desde muy pequeños y no tendrán el placer de hacer ejercicio, hacer deporte, caminar, ni siquiera en la vida adulta.
  • Padres con sobrepeso. Los hábitos alimentarios de la familia, más precisamente de los padres, tienen una gran influencia en los hábitos en la formación del niño. Elegirá los alimentos que elijan sus padres y desarrollará las mismas preferencias. Por lo tanto, si los padres tienen una dieta alta en calorías y libre de nutrientes, el niño finalmente elegirá la misma dieta y estilo de vida.
  • Factores genéticos. Las pestañas pueden dar cierta predisposición al sobrepeso. El metabolismo basal del niño influirá, en cierta medida, en su composición y peso corporal a medida que crezca. Sin embargo, es importante saber que los factores genéticos no actúan solos: un niño no será estrictamente obeso debido a que la genética, los factores ambientales, el estilo de vida y la alimentación son los más significativos.

Factores ambientales

La sociedad moderna implica cambios e innovaciones casi constantes. Estos son factores ambientales que influyen en nuestra forma de vida e influyen implícitamente en la infancia de todos los nacidos en esta sociedad. Lamentablemente, cuando permitimos que nos influyan demasiado y no imponen un filtro y un control personal, estos factores conducen al consumo excesivo de alimentos y al sedentarismo.
Estos factores ambientales incluyen:

  • Los costos de los alimentos suelen ser muy bajos, especialmente para la comida rápida y altamente procesada.
  • Hay varias opciones para comer en la ciudad o por delivery, lo que reduce mucho la cantidad de comidas cocinadas en casa.
  • Las bebidas con un alto contenido de azúcar están disponibles en casi todos los lugares a los que va.
  • Las porciones de alimentos son más grandes.
  • Las estrategias de marketing y publicidad para algunos alimentos son cada vez más fuertes.
  • El uso de automóviles para viajar es dominante en las caminatas.
  • Las actividades que se pueden hacer en casa, sin movimiento, más y más.
  • El papel de la educación física en las escuelas ha disminuido.

Problemas de salud relacionados con la obesidad
La mayoría de los problemas de salud que ocurren debido a la obesidad infantil se manifestarán en la edad adulta. Sin embargo, pueden identificarse temprano en los niños por signos específicos.
Las condiciones potenciales para los niños obesos son:

  • Diabetes tipo 2: aunque es una enfermedad característica de los adultos, la diabetes tipo 2 empieza a aparecer cada vez con mayor frecuencia entre niños y adolescentes.
  • Trastornos de la alimentación como la bulimia o el comer instintivamente.
  • Trastornos ortopédicos: flatulencia, debilidad.
  • Problemas hepáticos: hepáticos esteatosis.
  • Obstrucción de las vías respiratorias, disnea de esfuerzo
  • Apnea del sueño (interrumpir el sueño durante unos segundos), asociada con trastornos del sueño y disminución de las capacidades cognitivas durante el día.
  • Miocardiopatía: una enfermedad del músculo cardíaco.

Implicaciones psicosociales

La obesidad puede tener un gran impacto en la confianza y la autoestima de un niño. Es más probable que tengan problemas de integración en la sociedad, problemas de comunicación y falta de confianza en sí mismos. A estos niños les resultará mucho más difícil desarrollar relaciones con quienes los rodean y permanecerán introvertidos en la vida adulta. Además, cualquier comentario de los demás puede provocar enfermedades mentales, agresión, irritabilidad e inestabilidad emocional.

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